La Navidad alrededor del mundo: distintos usos y costumbres gastronómicos para que los pruebes sin salir de casa

La Navidad alrededor del mundo: distintos usos y costumbres gastronómicos para que los pruebes sin salir de casa

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En todos los países de tradición cristiana, en los que se celebra la Navidad, existen unas costumbres arraigadas en las tradiciones que no deben dejarse perder, aunque pasen los años y las modas se impongan irremediablemente. Durante esta época, aunque hay manjares que se repiten en todas las cocinas, se preparan platos tradicionales que no se disfrutan el resto del año. Por eso vamos a ver cómo se celebra la Navidad alrededor del mundo.

Los menús navideños suelen ser abundantes y los platos que los forman tienen, en muchas ocasiones, historias que explican su procedencia y porqué se consumen durante estos días de diciembre. Si os interesa conocer estas tradiciones y las recetas que se preparan durante la Navidad no os perdáis lo que hemos preparado para vosotros.

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Cada país tiene sus propios ingredientes básicos, alimentos que son un clásico de su gastronomía y que necesariamente aparecen en cada mesa. Vamos a ver cómo cumplen en cada lugar con sus tradiciones para las comidas navideñas, algunas son realmente interesantes, y, quién sabe, tal vez encontréis algunas recetas lo suficientemente sabrosas como para probarlas y añadirlas a vuestros menús.

España 

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La Navidad en España es una fiesta religiosa. La época navideña en nuestro país comienza el 8 de diciembre, con la festividad de la Inmaculada Concepción. En Nochebuena, después de cenar, se celebra la misa del gallo. La mayoría de las casas tienen un pesebre, celebrando el nacimiento del niño Jesús y la visita de los Reyes Magos, que se produce el 6 de enero. Los niños dejan sus zapatos junto a las ventanas o en balcones, con comida y agua para los camellos y los pajes de sus majestades, y al día siguiente, si han sido buenos, los encuentran llenos de regalos.

El dulce más tradicional es el turrón, tanto que no se concibe una comida navideña sin él. Existen muchas teorías sobre su origen y su relación con la Navidad, pero parece ser que empezó a elaborarse durante el siglo XI en la antigua península arábiga llamando a este producto "turun". Fueron pues los árabes los que introdujeron este dulce en nuestra península. Actualmente, solo Francia, Italia y algunos países de Sudamérica por influencia española y la propia España elaboran turrón, siendo nuestro país el líder indiscutible tanto en producción como en consumo.

Francia

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En Francia, la época de Navidad se llama Noel y comienza el 6 de diciembre. En Nochebuena, los niños dejan de usar zapatos para que Le Pere Noel deje sus regalos. La Navidad es una fiesta muy especial, y se produce al final de los 12 días de celebración navideña en Francia. Hay muchos banquetes y reuniones familiares en esta noche que también se llama Le Reveillon, una cena tardía que ocurre en la víspera de Navidad o el día de Navidad temprano, después de la misa de medianoche.

La receta tradicional es el Bûche de Noël o Tronco de Navidad, todo un clásico francés. Su origen se sitúa en la época celta y gaélica, cuando durante el solsticio de invierno se quemaban troncos de madera decorados con flores y hojas como acto simbólico para borrar todo lo malo ocurrido durante el año anterior.

Cuando se establece el cristianismo, algunas familias continuaron con esta tradición en sus casas. Napoleón prohibió el uso de chimeneas en las casas por razones de salubridad, pero los cocineros reemplazaron el tronco de verdad por uno de bizcocho y el “Bûche de Noël” se volvió muy popular en todo el país.

Alemania

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La Navidad en Alemania comienza el 6 de diciembre y siempre se abre con regalos, decoraciones y dulces deliciosos. Los niños dejan letras en el alféizar de su ventana para Christkind, un ángel que lleva regalos. Y en Nochebuena, el árbol está listo y se cuelgan coronas para celebrar la venida de Santa Claus.

El Glühwein o vino caliente especiado es sinónimo de Navidad en Alemania, con él se calienta el cuerpo y el espíritu de los visitantes de los tradicionales mercados de Navidad. Esta receta de vino caliente, preparada con clavo de olor, limón y canela es una necesidad que sabe igual de bueno, si no mejor, que el vino ya hecho comprado en esos auténticos mercados alemanes.

Los griegos y los romanos le agregaban frutas y especias al vino para mejorar su sabor y porque se creía que tenía beneficios para la salud. En el 1500, los comerciantes ingleses bautizaron al vino con especias como Hippocras, por Hipócrates, el famoso médico griego que vivió 400 años a.C. y a quien se le llama “El Padre de la Medicina”. La popularidad de la bebida se extendió por Europa y alrededor de 1890 se convirtió en una tradición Navideña. Además se utiliza como una bebida saludable, y se prescribe para una variedad de enfermedades, incluyendo dolores musculares.

Italia

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En Italia, la Navidad es una fiesta muy tranquila y centrada en la familia. Los niños envían cartas a sus padres diciéndoles cuánto los aman en lugar de enviar cartas a Santa. Y a diferencia de muchos otros países, no es solo el 25 de diciembre la fecha que tiene importancia. Hay muchos días festivos previos a la Navidad, la mayoría de los cuales se centran en grandes fiestas dedicadas a santos importantes que hacen que esta temporada sea muy especial en Italia.

El Panettone es la receta estrella de las navidades italianas. Se puede hacer en forma de pan o de panecillos individuales, pero independientemente de cómo se haga, los sabores de la fruta y las nueces se complementan bien en este pan dulce italiano.

Hay muchas leyendas sobre el origen del panettone. Según una de éstas, este postre nació hace más de cinco siglos, cuando un joven aristócrata, Ughetto Atellani de Futi, se enamoró de la hija de un pastelero de Milán. Para demostrarle su amor se hizo pasar por aprendiz de pastelero e inventó un pan azucarado con forma de cúpula a base de frutas confitadas y aroma de limón y naranja. Los milaneses empezaron a acudir en masa a la pastelería a pedir el «pan de Toni», quien así se llamaba el ayudante, y de ahí viene el nombre de panettone.​

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Otra receta italiana de este época son las galletas Amaretti, cuyo ligero sabor a almendras captura realmente esa cálida esencia perfecta para la temporada navideña. Y con solo unos pocos ingredientes, se crea una receta rápida y fácil para vuestras mesas.

Suecia

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Mientras que la víspera de Navidad en Suecia está llena de festejos y obsequios, una de las mayores celebraciones navideñas es el Día de Santa Lucía, que se celebra el 13 de diciembre. Los niños se visten con vestidos blancos y llevan velas para celebrar esta festividad. Es un día divertido lleno de canto y júbilo.

Durante la época navideña, no puede faltar en ninguna mesa las tradicionales Albóndigas suecas o Köttbullar. Este must have de Navidad sueco está impregnado del sabor de cebolla rallada, y es una gran adición a cualquier mesa de Navidad. Para acompañarlas, se puede preparar una salsa espesa de crema de leche, manteca o aceite con harina de maíz y caldo de carne, llamada salsa marrón, en sueco brunsås.

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En Suecia también son típicos de esta época los lusekatter o panecillos de Santa Lucía, unos panecillos aromatizados con azafrán que se preparan para festejar el día de Santa Lucía, el 13 de diciembre. La leyenda cuenta que la santa apareció en la noche más larga del año, según el calendario gregoriano, trayendo luz, calor, comida y vino para reconfortar en las horas más frías.

Grecia

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En Grecia, la Navidad es una fiesta con un gran sentido espiritual y religioso. En la noche de Nochebuena, las familias van a la misa de medianoche y cuelgan ramitas de albahaca para alejar a los malos espíritus conocidos como Killantzaroi. También es un día de gran celebración familiar y unión.

Una importante tradición navideña es el Christopsomo o pan de Cristo, que se prepara la víspera de Navidad, con la creencia de que Cristo vendrá y comerá de él durante la noche. Para hacerlo, se usan los mejores ingredientes que se puedan conseguir, para garantizar el bienestar de la casa el año próximo. Se suele decorar con una cruz cristiana, pero a veces se graba sobre él la fecha de una celebración, un nacimiento o un cumpleaños. Lo típico es aromatizarlo con una resina reseca de pino, llamada mastiihi.

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Otro clásico griego es la Baklava, un plato que incorpora la ayuda de toda la familia e intenta capturar el espíritu de las vacaciones en Grecia. Los sabores dulces combinados con el crujido de la masa de philo hacen de este un postre perfecto para cualquier mesa de Navidad.

Polonia

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En Polonia, el Adviento es el comienzo de la temporada navideña. Es un momento de simplicidad cuando todos recuerdan el verdadero significado de las vacaciones. La víspera de Navidad es un día de ayuno hasta que se ve la primera estrella en el cielo. Esta comida se llama Wigilia y es una gran fiesta para amigos y familiares mientras celebran la temporada navideña.

Lo típico en Polonia durante las navidades es preparar Makowiec, una tarta húmeda con un glaseado azucarado y un relleno de semillas de amapola dulce, aunque diferente a nuestras costumbres, es definitivamente un postre que vale la pena probar en algún momento de esta temporada de vacaciones.

Rusia

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Debido a que el calendario ruso ortodoxo sigue el viejo calendario "juliano", que es diferente al calendario católico actual, la temporada festiva rusa se extiende desde el 31 de diciembre hasta el 10 de enero. Y, como en Polonia, la víspera de Navidad es un día de ayuno hasta que se ve la primera estrella en el cielo. Después de eso, las familias disfrutan de sus platos de Navidad en un "tazón común" para simbolizar la unidad que comparten.

La Russian King Cake o Korolevsky es una receta divertida para hacer con los niños, con sus tres capas de dulce riqueza. Las semillas de amapola agregan una textura distinta al plato, que es completamente delicioso.

Canadá

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Canadá está lleno de tradiciones navideñas, ya que es un país con antecedentes muy diversos. Algunos lo celebran con tradiciones francesas, otros con tradiciones inglesas o alemanas. Pero una cosa que une a todas las provincias es la gran cantidad de alimentos que se consumen en Nochebuena.

En Canadá es costumbre preparar galletas en Navidad, todo el mundo tiene su galleta preferida, pero las galletas de mantequilla son tan deliciosas que se derriten en la boca, por eso se colocan en la cúspide de cualquier listado, además, la facilidad y la rapidez con la que se hacen estas cookies las convierten en un gran regalo para los niños.

Australia

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En Australia, la Navidad llega durante uno de los meses más calurosos del año. Muchas personas cuelgan coronas de Navidad y pasan la mayor parte de la temporada al aire libre cantando villancicos. Y cuando se trata de comida, las familias preparan barbacoas al aire libre y van a los mercados locales de mariscos para disfrutar como un almuerzo de Navidad.

El postre más representativo es la Tarta Pavlova con frambuesas, arándanos, plátano y fruta de la pasión. No dejes que el exterior crujiente te engañe, morder este merengue pegajoso, infundido con los sabores de la fruta de verano, cambiará tu visión para mejor de cualquiera de los postres de Navidad habituales.

Su origen es incierto ya que existen varias versiones sobre cual fue el país que lo inventó. Hay dos países que se disputan ser ellos lo que la inventaron. Estos países son Nueva Zelanda y Australia. En lo que si están de acuerdo es que se inventó en honor a la famosa bailarina rusa Anna Pavlova. Dicen que la bailarina visitó Nueva Zelanda y en su honor surgió este postre.

México

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En México, la Navidad es una época que dura desde el 12 de diciembre hasta el 6 de enero. Durante este tiempo, los niños realizan nueve Posadas (representaciones que cuentan historias religiosas en posadas y cabañas) que celebran la historia de José y María. Y en México, los niños no reciben regalos hasta el último día, el 6 de enero, que se llama El Día de los Reyes.

Los Tamales, aunque toman algo de tiempo y algo de esfuerzo, el producto final no es una decepción. Los tamales picantes están llenos de sabor auténtico que da a la Navidad un toque clásico mexicano

Fotografías | Pixabay, Magda´s Cauldron, Natasha´s Kitchen

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